Filmorientering

In memoriam: Éric Rohmer
 


Til forsiden

Nekrologer 1999-2007

Artikel-oversigten
 



          Éric Rohmer | * 21/3 1920  † 11/1 2010 |


Baggrund

Maurice Schérer med kunstnernavnet Éric Rohmer var én af verdens ældste aktive filminstruktører og den ældste fra den franske nye bølge i 1960'erne. Rohmer var - sammen med André Bazin - den intellektuelle hovedkraft i tidsskriftet Cahiers du Cinéma, hvor der var frit løb for luftige hypoteser, men men ofte en præcis sans for hvem der var de væsentlige filmskabere. Rohmer selv beundrede ikke kun de yngre kollegers Hollywood-yndlinge, men f.eks. også F. W. Murnau, som han skrev en lille afhandling om, samt "Ivan Groznij" (1944 ff.) og den sene Sergej Eisenstein.

Rohmer skulle have været gymnasielærer, og det kan mærkes på hans film, ja, han har sågar lavet deciderede undervisningsfilm og dokumentarfilm. Selv om hans spillefilm langt fra er belærende eller 'pædagogiske', forudsætter de til tider den omfattende klassiske dannelse fra det franske skolesystem, dvs. den gamle litteratur, filosofferne, osv.

Film

Éric Rohmer planlagde sine film grundigt og systematisk - nærmest som en afprøvning af teorier, og denne rationalistiske tilgang til filmskabelsen gør hans svageste film til uforløste oplevelser. Det gælder fx. Rohmers litterære tyske film "Die Marquise von O." (1976), Chrétien de Troyes-filmen "Perceval le Gallois" (1978) og den eksperimentelle historiske film "L'Anglaise et le duc" (2001), selv om det er smukke film. Forsøget med agent-filmen "Triple agent" (2004) fortjener et gensyn og en revision.

Rohmers bedste film har en særlig evne til at formidle ironi og humor i sammenstødet mellem dialog og handlingsbilleder, som når han med veloplagt ironi viste menneskers evner til at bedrage sig selv: Vi siger ét, men vi vil noget andet. Rohmer bliver aldrig rasende og udleverende som kollegaen Claude Chabrol, hvis had til borgerskabet og borgerligheden Rohmer slet ikke delte. Rohmers nuancer og sympati for hovedpersonerne ligner snarere Claude Sautet.

Rohmers ironiske skildring af menneskers selvbedrag er temaet i den cyklus, som hedder "six contes moraux", hvor de tre vigtigste film ert "Ma nuit chez Maud" (Min nat med Maud, 1969), ”Le genou de Claire" (Claires knæ, 1970) og ”L'amour l'après-midi" (Kærlighed om eftermiddagen, 1972).

"Maud" udmærkes af tre eminente skuespillere (Françoise Fabian, Marie-Christine Barrault og Jean-Louis Trintignant), men dens noget indforståede, intellektuelle dialog har nok givet Rohmer det ry, som der ofte hentydes til, jf. Tom Milnes indledende citat (se nedenfor). "Claire" viser Rohmers ironi med både syre og sødme (jf. Milne igen). "L'amour l'après-midi" er én af Rohmers mest folkelige film, ja i den grad, at DR TV gik på gaden og spurgte biografgængere om deres holdning til ægtemandens dilemma.

I sine næste filmrækker, "Comédies et proverbes" (1981-86) og "Contes des quatre saisons" (1990-98), fokuserede Rohmer i stigende grad på unge og tilsyneladende ubundne mennesker. "La femme de l'aviateur" (1982) er en central film i den første række; fra den anden række skal fremhæves "Conte d'hiver" (1992), som er et bevægende mesterværk fra disse år. Vi er nu langt væk fra den sort/hvide "Maud" med den noget indforståede, intellektuelle dialog. Disse nye film er følelsesfulde og lettilgængelige film - og tager os med rundt i de franske landskaber.

Selv om nogle af Rohmers film er ikke for alle og enhver, jf. Tom Milnes citat fra Arthur Penns film "Night Moves" (1975) nedenfor, er det således ikke en generelt dækkende beskrivelse af Rohmer. Pudsigt nok rettes de samme indvendinger ikke mod Woody Allen-filmenes rablende ordstrømme og intellektualistiske New York-miljøer, hvor de ellers er langt mere passende.

En kvalitet, man som tilskuer let kan overse hos Rohmer som filmskaber, er hans lyst til tekniske eksperimenter; bortset fra "L'Anglaise" og "Perceval", er de nemlig ikke forstyrrende for filmenes udtryk, men giver fra midten af 1970'erne filmene en friskhed. Branchen anerkendte naturligvis Rohmer for hans opfindsomhed og tekniske fornyelse. Den samme anerkendelse og ros, fortjener Rohmer for hans fantastiske evne til at finde nye skuespillere. Nogle blev siden berømte, f. eks. Fabrice Luchini, Arielle Dombasle og Béatrice Romand, men både de og de mindre kendte 'opdagelser' gør fin fyldest i Rohmers film.

Eget produktionsselskab

Filminstruktøren var i øvrigt slet ikke så verdensfjern, som han kunne virke, men dannede allerede i 1962 - sammen med Barbet Schroeder - selskabet Les Films du Losange - og ca. 1997 Compagnie Eric Rohmer.

Familien Schérer

Éric Rohmer var et meget privat menneske. Der har længe været tvivl om hans fødselsdata og navn. Rohmer er den kunstnernavn, han brugte i filmens verden; han skrev oprindeligt romanen "Elisabeth" under et andet kunstner-navn: Gilbert Cordier. Men familienavnet er altså Schérer.

Rohmer havde en yngre bror, René Schérer, som blev en kontroversiel filosof. 1957 blev Rohmer gift med Thérèse Barbet, og de fik to sønner. Denis Schérer (f. 1958) ændrede navn til René Monzat (farmors pigenavn) og blev journalist og militant trotskist. Den anden søn Laurent Schérer (f. 1961) - jf. denne samtale - står bag hjemmesiden Chacun cherche son film og er med til at videreføre såvel Les Films du Losange som Compagnie Eric Rohmer.

Laurent Schérer har således slået bro mellem de to verdener, filmens og den private, som faderen holdt adskilt. Baecque og Herpe havde adgang til Rohmers arkivalier (deponeret på L'IMEC), da de skrev deres tommetykke biografi (se bøger nedenfor), hvor de dokumenterer denne adskillelse. Den private Rohmer var praktiserende katolik og politisk konservativ, og det afspejles også i nogle af hans film. På hospitalet, hvor han døde, modtog han 'den sidste olie', og begravelses-højtideligheden forgik i Église Saint Étienne du Mont, nær Panthéon, og han fik sit gravsted på Cimetière Montparnasse.
 




Éric Rohmer 2004
Cinemateket, Paris
(foto: Wikimedia)


1976


2004




1969


1972


1982


1992


1996
 


Verdens ti bedste film
ifølge Éric Rohmer


KRONOLOGISK ORDEN
True Heart Susie (1919, D.W. Griffith)
The General (1927, Buster Keaton)
Sunrise (1927, F.W. Murnau)
La règle du jeu (1939, Jean Renoir)
Ivan Grosnij (1943, Sergej Eisenstein)
Red River (1948, Howard Hawks)
Viaggio in Italia (1953, Roberto Rossellini)
Vertigo (1958, Alfred Hitchcock)
Pickpocket (1959, Robert Bresson)
La pyramide humaine (1959, Jean Rouch)
 







 


DVD, artikler, bøger

DVD
Amazon [de]  ~ Laserdisken
Køb på tysk amazon, tjek undertekster og hold øje
med de tegnede omslag (= restaurerede kopier)

LINKS
Kenneth Thuran i Los Angeles Times 2014
Susan King i Los Angeles Times 2014
Ouest-France: fokus på Thérèse 2010
Interview The Independent 2008
Tamara Tracz i Senses Of Cinema 2003
Wikipedia [en] ~ Fransk Wikipedia [ft] ~ Wikipedia [de]

BØGER
● Antoine de Baecque/Noël Herpe biografi: fransk eller engelsk
● Anmeldelse af denne biografi ved Richard Brody
● Pascal Bonitzer: Eric Rohmer (Paris 1991/1999) jf. AbeBooks
● C. C. Crisp: Eric Rohmer - Realist and Moralist (1988) jf. AbeBooks
● Vittorio Hösle: Éric Rohmer (Tyskland, 2018)  jf. Amazon
● Vittorio Hösle: Eric Rohmer - Filmmaker and Philosopher (2016), jf. AbeB
● Joél Magny: Eric Rohmer (Paris, 1986/1995), jf. AbeBooks
● Thomas Petz: Verlust der Liebe - Über Eric Rohmer (1981), jf. AbeBooks
● Derek Schilling: Eric Rohmer (2007) (engelsk), jf. AbeBooks
&
● Samlinger af Rohmer-artikler på fransk: Le sel du présent (2020) ~  Le goût de la beauté (flere udg.) ~ Le celluloïd et le marbre(ny udg. 2010)
● Samlinger af artikler og interviews på engelsk: The Taste for Beauty (1990) ~ Eric Rohmer Interviews  (2012)
● Rohmer og Chabrols bog om Hitchcock: diverse udgaver
● Rohmers afhandling om Murnau: fransk  eller tysk
● Rohmers og Bazins bog om Chaplin: fransk eller engelsk
● Rohmers roman "(La maison d') Elisabeth": fransk udgave ~ tysk udgave
 









 


Citat 1: Tom Milne

Følgende er citat fra en artikel i The Guardian, oprindelsesår ukendt, bearbejdet og genudgivet 2010 ved Rohmers død

In Arthur Penn's intelligently unconventional private eye thriller "Night Moves" (1975), Gene Hackman's hero, who finds the mystery he faces as unfathomable as his personal relationships, is asked by his wife whether he wants to go to an Eric Rohmer movie. "I don't think so," he says. "I saw a Rohmer film once. It was kind of like watching paint dry."

Behind that exchange lies a jab at Hollywood's mistrust of any film-maker, especially a French one, who neglects plot and action in favour of cerebral exploration, metaphysical conceit and moral nuance. The Dream Factory, after all, had proved through trial and error that cinema is cinema, literature is literature, and the twain shall meet only provided the images rule, not the words [....]

Rohmer pushed even further into this disputed territory [....] While working on educational documentaries, he hatched his daring conception for a series of "Six Moral Tales". Variations on a theme, each film would deal with "a man meeting a woman at the very moment when he is about to commit himself to someone else". Furthermore, as Rohmer later observed, the films would deal "less with what people do than with what is going on in their minds while they are doing it".

Following the first two films in the cycle, "La Boulangère de Monceau" (The Baker of Monceau, 1962) and "La Carrière de Suzanne" (Suzanne's Career, 1963) [and] completing the series for the cinema with "La Collectionneuse" (The Collector, 1966), "Ma Nuit Chez Maud" (My Night With Maud, 1969), his international breakthrough "Le Genou de Claire" (Claire's Knee, 1970) and "L'Amour l'Après-midi" (Love in the Afternoon, 1972), Rohmer found exactly what he needed in the bigger screens, longer running times, more expansive locations and availability of colour – actually in black and white, "My Night With Maud" uses the snowy landscapes of Clermont-Ferrand as a perfect counterpoint to its chilly Pascalian thematic.

Backed by the richly sensuous role now played by the visuals, the somewhat arid intellectual dandyism of the first two films flowered into a teasingly metaphysical exploration of human foibles. "Le Genou de Claire", for instance, perhaps the most accomplished of the six films, is about a French diplomat, on the brink of both middle age and marriage, enjoying a brief lakeside vacation at Lake Annecy in France. Seduced by his idyllic summery surroundings, he begins casting an appreciative eye over the young women on show. Innocent dalliance, he assures himself, proclaiming that his courtly fancy has been captured by the perfection of the eponymous heroine's knee. Deeper down, though, as he comes to realise when a pert and pretty teenager responds to his casual flirtation by remarking on his resemblance to her father, lies a less palatable truth: there, but for the grace of God, goes a dirty old man.
 









Night Moves
Arthur Penn, 1975


















1970
 


Citat 2: Paul Richard Scott

From sensuous Zouzou‘s bohemian affectations to the white, futuristic structures of a new Parisian suburb, the films of Eric Rohmer offer a composite portrait of late Twentieth Century France. While its outline may be drawn from his own critical re-evaluation of the medium and the bewitching naturalism of the nouvelle vague, a bygone aesthetic sensibility is also present: one attuned to an hour, season or locale. Certainly, the places [....] leave an indelible imprint: the seafronts and lakesides; the sunny artifice of the park at Buttes-Chaumont; or the cobbled streets of Le Mans. [....]

The wintry avenues of Paris – alongside Frédéric’s office calendar – background my personal favourite, "Love in the Afternoon". Featuring real life married couple Bernard and Françoise Verley, this narrative masterpiece charts Frédéric’s inner life; the barely perceptible ennui which leads him to contemplate unknown women: “I am curious about their lives, even when it tells me nothing new…” Zouzou’s Chloé may be Rohmer’s most alluring femme, yet deeper beauty seems reserved for pregnant wife, Hélène: Studying by lamplight and wearing a luminous white nightdress, she is framed as a renaissance portrait [....]

"The Comedies & Proverbs" returned Rohmer to contemporary France. Cergy-Pontoise being new and self-sufficient, while the dusky, bourgeois stylings of "Le Beau Mariage" retain a distinctive provincial ambience. The protagonists are younger than those of "The Moral Tales" and narrative becomes a kind of romance by misadventure as they discover the incompatibility of schedules, physiologies, or the ways in which they wish to spend their leisure time.

"The Green Ray" is probably the finest film in this latter sequence – its holiday places finding Rohmer at his most expressive: Delphine merging with the seaside crowds; a summery garden in Cherbourg; seagulls; a dog barking; the hum of traffic; wind gusting through trees; the blue sea and hotels at Biarritz. [....] By allowing non-professional actors its penultimate scene, he is at his most charming: the sun hovers above the ocean and a group of middle-aged to elderly holidaymakers, their evening attire glowing softly, discuss a Jules Verne story while recounting their own long-buried memories of the green ray. – April 2005
 







1972


1982


1986
 


Opdateret  18/7, 2021